Bloodstock Festival 2018

Tuesday, 7 July 2015

Wacken Metal Battle Canada - On road to Wacken


(english will follow)



Wacken Metal Battle Canada – En Route Vers Wacken Open Air

Qui ne connait pas le Wacken Open Air en Allemagne qui est considéré par la majorité des metalleux de la planète comme étant la mecque du heavy métal. Ce festival prestigieux a vu le jour à la fin août 1990 et depuis n’a cessé de grandir pour en arriver à être un arrêt incontournable de tous les festivals Européens, voire même de la planète métal entière.

Des milliers de groupes ont foulé les planches du Wacken et même de superbes surprises sont survenues au fil des ans avec des groupes qu’on croyait morts et enterrés mais que le festival réussit à ressusciter le temps d’un unique concert. Certains de ces groupes choisirent même cette occasion pour se reformer définitivement au grand bonheur des fans.

Il y a toutefois un exploit que le festival a réussi à faire et qui est unique, c’est de réunir plusieurs pays dans un immense concours appelé Wacken Metal Battle où environ une trentaine de pays organisent une version nationale du concours et leurs groupes se battent pour une place sur la scène de ce prestigieux festival et ainsi courir la chance de se faire connaitre, découvrir voire même décrocher un contrat discographique avec la maison de disque Nuclear Blast.


Quel groupe débutant ou qui est complètement dans l’ombre et aimeraient en sortir, alors ce concours en est leurs chances. C’est justement ce qui est arrivé pour le Canada en 2013. Notre pays est en effet entré dans la légende du Wacken avec le Wacken Metal Battle Canada grâce à l'initiative de J.J. Tartaglia et l'aide de ses partenaires, qui aura permis à nos groupes canadiens de montrer ultimement tous leurs talents face à la trentaine de pays participant.

On peut imaginer la logistique derrière tout ceci, car si vous ne le savez pas déjà, le Canada est le deuxième plus grand pays de la planète en fait de territoire et fait près de 8000 kilomètres d’un océan à l’autre. Organiser un volet du concours dans chaque province, présenter des finales régionales Canadiennes et finalement réunir tout ce beau monde en un unique endroit, c’est à dire à l’Opera House de Toronto pour la grande finale Canadienne qui enverra un seul et unique groupe au Wacken Open Air, quelle belle job!!

  
La première édition fut en 2013 et ça n’a pas pris grand temps que des centaines de groupes se sont inscrits. Que ce soit de la Colombie-Britannique au Québec, tous rêvaient d’une participation à la grande finale. Dans plusieurs endroits du Canada, des dizaines de groupes offrirent les performances d’une vie mais seulement cinq groupes furent choisis. Il s’agit de Crimson Shadows, Vesperia, Hollow, Dissension, Adrenechrome. Crimson Shadows gagnèrent finalement les honneurs de représenter le Canada en Allemagne, mais coup de théâtre, ils ne font pas que performer, ils gagnent le concours mondial, première année du concours, premier groupe à représenter le Canada contre les autres pays et une victoire, quel honneur pour le Canada. Crimson Shadows gagnèrent donc une offre de contrat discographique avec Nuclear Blast mais qu'ils déclineront et ils signeront finalement avec Napalm Records.
  
Voici les juges de la grande finale de l’édition 2013:
Glen Drover (Megadeth / Testament)

Martin Popoff (BW&BK / HardRadio)

Sarah Lutz (Metal Blade Records)

Noel Peters (Inertia Entertainment)

Adam Sewell (Stereo Dynamite Records / Monster Voodoo Machine)

Rob Urbinati (Sacrifice)

Crimson Shadows - Gagnant édition 2013
  
Après la belle victoire de Crimson Shadows au Wacken Metal Battle World en Allemagne, plusieurs groupes Canadiens entrevoyaient maintenant un espoir de pouvoir enfin performer sur une scène du festival de leurs rêves. Tout est mis en branle et voilà que l’édition 2014 du Wacken Metal Battle Canada débute d’un océan à l’autre. La bataille est féroce et des groupes d’une très grande qualité de tous styles offrent des prestations à couper le souffle pour gagner le privilège de se présenter à Toronto pour la grande finale et ainsi décrocher l’honneur ultime dont tous rêvent. 
Allez jouer au Wacken Open Air en Allemagne.

Encore une fois, seulement cinq groupes se verront donner un laisser-passer pour Toronto et il s’agit de: Neck of the Woods, My Hollow, Burning the Days, Exit Strategy et Mutank. Après une soirée où chacun des groupes offrit des performances dignes des ligues majeures, Mutank du Québec fut proclamé grand vainqueur de l’édition 2014. Qu'elle ne fut pas ma surprise de voir des photos de leurs prestations au Wacken Open Air en Allemagne avec les autocollants de Québec-Métal sur leur casque, un petit velours pour moi. Pour ceux qui ne le savent pas, Mutank ont des casques de gardiens de but au hockey de gauche à droite sur scène.

Mutank - Gagnant de l'édition 2014
  
Les juges de la grande finale 2014 à Toronto:
Robb Reiner (Anvil),

Noel Peters (Inertia Entertainment),

Lindsay Schoolcraft (Cradle Of Filth),

Jon Asher (Asher Media Relations),

Adam Sewell (Riot, Rock Management / Stereo Dynamite),

Darrell Shelley (Scene Magazine),

Tim Henderson (BW&BK),

Drew Copland (Villainizer)

  
2015 marques la troisième édition de ce prestigieux concours et l’organisation du Wacken Metal Batlle Canada décide de faire certains changements et de rajouter des villes à la liste de compétition. En effet les villes de Québec, Victoria, Winnipeg, Saskatoon, Ottawa sont rajoutées, la plus belle preuve que la popularité du concours est à son point le plus fort. Certaines règles changent, comme Québec qui affrontera Montréal pour définir le gagnant de la province et ce sera ainsi pour plusieurs autres provinces. Cette année ce sera six groupes qui auront la chance d’aller à l’Opera House de Toronto.

Les combats débutent et là on peut réellement voir que le Canada a vraiment beaucoup de talent et de potentiel du côté de la musique métal. Le tous s’étale sur environ cinq mois de concours, tout dépendamment de la province où on est car il faut savoir que certaines batailles commencent en janvier et d’autres plus tard pour finalement identifier les six gagnants des différentes batailles Canadiennes.

Voici les 6 représentants Canadien à la grande finale qui a eu lieu le 6 juin dernier à Toronto. Vesperia, Endless Chaos, Nordheim, Bleed, Midnight Malice et Medevil. À noter que Vesperia en était à sa deuxième participation à la grande finale Canadienne et ce fut finalement la bonne car il a été couronné grand gagnant de l’édition 2015 du Wacken Metal Battle Canada et nous représentera fièrement au Wacken Metal Battle World qui se déroulera à la fin juillet quelques jours avant le vrai festival en lui-même.

Vesperia - Gagnant de l'édition 2015
  
Juge de l’édition 2015 de la grande finale à Toronto:
Jeff Waters and Mike Harshaw (Annihilator)

Noel Peters (Inertia Entertainment),

Lindsay Schoolcraft (Cradle of Filth),

Tim Henderson (BraveWords)

David Bottrill (Producer, Mixer)

Avec tous ces groupes de qualité qui ont défilé sous nos yeux depuis trois ans (Québec-Métal ayant été juge à quelques reprises en 2014 et 2015), je peux effectivement vous dire qu’on en a encore pour plusieurs années à présenter au Wacken Open Air des groupes d’une immense qualité et les autres pays devront être vraiment prêts à nous affronter, car nos groupe ne feront de cadeaux à personne.

Maintenant parlons un peu de l’édition 2015 du Wacken Open Air qui attire énormément de Canadiens années après années. Outre le Wacken Metal Battle World, cette année verra la reformation du groupe Savatage que personne ne devra manquer; il y aura aussi pour la première fois en festival, le fameux groupe Trans-Siberian Orchestra qui offre un spectacle haut en couleur et en pyrotechnie; il y aura aussi nos compatriotes d’AnnihilatorCryptopsyKataklysm pour ne nommer qu’eux. Encore une fois une affiche monstre qui réunira tous les styles de métal pour la grand-messe annuelle qu’est le Wacken Open Air.



Article: Alain Labonte
Photos by Alain Labonte 
Correction: Lex Ivian 
Wacken Metal Battle Canada: http://www.metalbattle.ca/
Wacken Open Air: http://www.wacken.com/en/
©Québec-Métal


Wacken Metal Battle Canada – On road to Wacken Open Air
 
Who does not know the Wacken Open Air in Germany, which is considered by the majority of metalheads of the world as being La Mecca of heavy metal? This prestigious festival was launched in late August 1990 and since has grown to become the essential stop of all Europeans festivals, if not of the entire metal planet.Thousands of bands have roamed the Wacken stages and even stunning surprises occurred over the years when bands we thought dead and buried were convinced to resuscitate the time of a single concert at the festival. Some of these groups even chose this opportunity to permanently reform to the delight of fans.

However, there is a feat that the festival has managed to do and that is unique. To bring together several countries in a huge contest called Wacken Metal Battle where some thirty countries organize a national version of the competition and have their bands fighting for a spot on a stage of this prestigious festival, thus getting a chance to make themselves known, discovered and even land a record deal with Nuclear Blast label.

  
Which band just starting or still completely in the dark after years would not take an opportunity to attract some light on them, then this competition is their chance. This is exactly what happened for Canada in 2013. Our country entered the Wacken legacy by presenting for the first time the Wacken Metal Battle Canada through the initiative of JJ Tartaglia and the help of his partners, allowing our Canadians bands to ultimately show their talents against the thirty countries participating.

One can imagine the logistics behind all this, but if you do not already know, Canada has the second largest territory in the world and stretches nearly 8,000 kilometers from coast to coast. Organize rounds of the competition in every province, set Canadian regional finals and finally gather winners from every parts of the country in one place, that is, at the Opera House in Toronto for the Canadian grand finale that will send a single group Wacken Open Air, is a monstrous job considering the distances.

  
The first edition was in 2013 and it did not take time that hundreds of groups applied. Whether from British Columbia or Quebec, all dreamed of participating in the final. In many parts of Canada, dozens of groups offered the performance of a lifetime but only five groups were selected. These were Crimson Shadows, Vesperia, Hollow, Dissension, Adrenechrome. Crimson Shadows finally won the honor of representing Canada in Germany, and in a dramatic turn of event, did not just perform at Wacken but actually won the global competition. The first year of the contest, the first group to represent Canada against other countries and a victory, what an honor for Canada!! Crimson Shadows therefore obtained an offer for a record deal with Nuclear Blast but they decline it and they eventually signed with Napalm Records.

Crimson Shadows - Winner of the 2013 final
  
Here are the judges of the grand finale of the 2013 edition:
Glen Drover (Megadeth / Testament)

Martin Popoff (BW&BK / HardRadio)

Sarah Lutz (Metal Blade Records)

Noel Peters (Inertia Entertainment)

Adam Sewell (Stereo Dynamite Records / Monster Voodoo Machine)

Rob Urbinati (Sacrifice)

  
After Crimson Shadows'victory at Wacken Metal Battle World in Germany, many Canadians bands now see hope to finally perform on a stage of the festival of their dreams. Everything is in motion and now the 2014 edition of the Wacken Metal Battle Canada begins from coast to coast. The battle is fierce and groups of very high quality in all metal styles offer breathtaking performance to earn the privilege to appear in Toronto for the grand finale and thus clinch the ultimate honor of which all dream of. Go play at Wacken Open Air in Germany.

Again, only five groups received their pass for Toronto and this is: Neck of the Woods, My Hollow, Burning the Days, Exit Strategy and Mutank. After a night where each group offered performance worthy of the major leagues, Quebec's Mutank was proclaimed winner of the 2014 edition. And to my surprise when I saw pictures of their performance at Wacken Open Air in Germany they had Quebec-Metal stickers on their helmet, a small token of apreciation from their part but that really touches me. For those who do not know, Mutank have hockeygoaler's helmets from left to right on stage.

Mutank - Winner of the 2014 final
  
Here are the judges of the grand finale of the 2014 edition:
Robb Reiner (Anvil),

Noel Peters (Inertia Entertainment),

Lindsay Schoolcraft (Cradle Of Filth),

Jon Asher (Asher Media Relations),

Adam Sewell (Riot, Rock Management / Stereo Dynamite),

Darrell Shelley (Scene Magazine),

Tim Henderson (BW&BK),

Drew Copland (Villainizer)

  
2015 marks the third edition of this prestigious competition and the organization of the Wacken Metal Batlle Canada decide to make some changes and add cities to the competition list. Quebec City, Victoria, Winnipeg, Saskatoon and Ottawa were added, A real strong proof that the popularity of the contest is at its strongest point. Some rules too changed as Quebec now will face Montreal to define the winner of the province as it will be so too for several other provinces. This year there will be six bands that will have the chance to go to the Opera House in Toronto. Right from th start again this year, we can actually see that Canada really has a lot of talent and potential on its metal scene. The whole competition lasted approximately five months to finally identify six different winners of the regional Canadian battles.

Here are the 6 Canadian representatives at the finals which took place on June 6 in Toronto. Vesperia, Endless Chaos, Nordheim, Bleed, Midnight Malice and Medevil. Note that Vesperia was at its second participation in the Canadian grand final and it was finally the good one because Vesperia was crowned winner of the 2015 edition of the Wacken Metal Battle Canada and will proudly represent Canada at the Wacken Metal Battle World to be held in late July, a few days before the actual festival.

Vesperia - Winner of the 2015 final
  
Here are the judges of the grand finale of the 2015 edition:
Jeff Waters and Mike Harshaw (Annihilator)

Noel Peters (Inertia Entertainment),

Lindsay Schoolcraft (Cradle of Filth),

Tim Henderson (BraveWords)

David Bottrill (Producer, Mixer)

  
With all these quality bands who performed before us for the last three years (Québec-Métal having been a judge on several occasions in 2014 and 2015), I can tell you that Canada will actually present a lot of extremely talented bands for several years to come at Wacken Open Air and other countries better be truly prepared for them because Canadians bands will take no prisoners or maybe some just to chew on them and spit out the bones.

Now let's talk about the 2015 edition of the Wacken Open Air , which attracts many Canadians year after year. Besides the Wacken Metal Battle World, this year will see the reformation of notorious band Savatage that nobody should miss; it will also be the first time in the festival for the famous Trans-Siberian Orchestra that offers a colorful show with pyrotechnics; there will also be compatriots Annihilator, Cryptopsy, Kataklysm to name a few. Again a monstrous poster that meet every metal styles for the annual Grand-Messe that is the Wacken Open Air.

  
Article by Alain Labonte
Translation by Lex Ivian
Photos by Alain Labonte
Wacken Metal Battle Canada: http://www.metalbattle.ca/
Wacken Open Air: http://www.wacken.com/en/
©Québec-Métal

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